Mais qui est vraiment le président du jury de la 65ème édition du Festival de Cannes ?Nanni Moretti pour ses paroles autant que pour ses films. Sa petite provocation visait « The Artist » qu’il avait trouvé « un peu facile » ! Il est certain que la 65 ème édition du Festival de Cannes sera très animé côté coulisses. En effet, le réalisateur italien s’est déjà montré très têtu lors des précédents jurys dont il avait été membre. Un trait de caractère présent dans toute sa vie  !

Ce fils d’enseignant, passionné de cinéma et de water-polo, décide, une fois sa scolarité achevée, de devenir réalisateur. Avec sa caméra Super-8, il tourne en 1973 ses deux premiers courts métrages, Pâté de bourgeois et La Défaite : comme dans son oeuvre à venir, le réalisateur est aussi l’interprète de ces films qui, déjà, mêlent questionnements intimes et interrogations politiques.

En 1976, Nanni Moretti réalise son premier long métrage, Je suis un autarcique, regard ironique sur le gauchisme à travers le portrait d’une troupe de théâtre d’avant-garde. Après ce premier opus très remarqué en Italie, il signe en 1978 Ecce bombo, qui évoque les rapports compliqués d’un étudiant avec son entourage familial, amical et amoureux. Le film est présenté en Sélection officielle au Festival de Cannes, dont le cinéaste deviendra un habitué.

La dimension autobiographique du cinéma de Moretti se fait encore plus évidente avec Sogni d’oro (Grand Prix du jury à Venise en 1981), qui conte les déboires d’un réalisateur intransigeant. Moretti y apparaît sous les traits d’un alter ego aussi irascible qu’attachant nommé Michele Apicella, qu’on retrouvera en prof amoureux de Laura Morante dans Bianca (1983), en curé dans La Messe est finie (1986), et en militant communiste amnésique dans Palombella rossa (1989). Soucieux de maîtriser les différentes étapes du processus créatif, il fonde en 1986 sa maison de production, Sacher Films, et reprend même une salle de cinéma romaine, le Nuovo Sacher, en 1991. Sa société lui permet également de produire les oeuvres de jeunes cinéastes, tels Le Porteur de serviette de Luchetti et La Seconde fois de Calopresti, deux films qui reflètent ses préoccupations de citoyen, et dans lesquels il tient aussi le rôle principal.

Mais qui est vraiment le président du jury de la 65ème édition du Festival de Cannes ? Auteur en 1990 d’un documentaire sur le PCI, Nanni Moretti abandonne à la même époque son « double » Apicella. Il n’en continue pas moins de parler abondamment de lui-même dans ses films, notamment Journal intime, prix de la Mise en scène à Cannes en 1994. Le « splendide quadragénaire » autoproclamé se promene en Vespa dans les rues de Rome et expose son combat contre le cancer dans ce long métrage célébré par la critique et le public français.

Il donne de ses nouvelles quatre ans plus tard avec Aprile, manifestant cette fois sa joie d’être père et de voirla gauche remporter les élections. Il est encore en lice pour la Palme d’or, un trophée qu’il décrochera pour son film suivant, La Chambre du fils (2001), oeuvre pudique et épurée sur la perte d’un enfant. Cinéaste influent admiré dans le monde entier, Moretti est aussi devenu un personnage central dans le débat politique italien, comme en témoigne la sortie, en pleine campagne des Législatives 2006, du Caïman, une satire anti-Berlusconi, également présentée à Cannes.

En 2007, il participe à Chacun son cinéma, film anniversaire à l’occasion du 60ème Festival de Cannes. 34 cinéastes réalisent un court-métrage de 3 minutes autour du thème de la salle de cinéma. Moretti intitule le sien Diario di uno spettatore, (Journal d’un spectateur). Il y interpréte un homme qui récapitule les films qu’il a vu dans ce cinéma, les personnes avec qui il était, … En 2008, de retour devant la caméra, il campe le veuf inconsolable de Caos Calmo. Trois ans après, Moretti s’en retourne à Cannes pour y présenter Habemus Papam, un drame qui se déroule exclusivement au Vatican. Il y met en scène Michel Piccoli dans le rôle d’un Pape en proie au doute.

Engagé, passionné et authentique : tels sont les 3 adjectifs qui sont les plus adéquats pour décrire Nanni Moretti !